病気と闘う子どもたちに希望を! シャイン・オン!キッズ ジャズ・ソワレ

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金曜日の夕方18時、神谷町の東京アメリカンクラブ。バンケットルームでは、温かみを感じさせるジャズの生演奏が流れている。認定NPO法人シャイン・オン・キッズがジャズをテーマに開催したイベント「Shine On! Kids 2017 Gala Jazz Soiree(ガラ・ジャズ・ソワレ)」の模様を報告しよう。

重い病気に立ち向かう子どもを応援

シャイン・オン!キッズは、小児がんなどの重い病気と闘う子どもたちと、その家族を支援するためにスタートした。今回のイベントがジャズをテーマにした理由は、ジャズが境界やルールのない自由な表現方法であるからだ。そして世界中の人々から愛され、あらゆる人を歓迎する音楽であることもジャズをフィーチャーした理由である。

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イベントには多くの人が集まり、それぞれのスタイルで子どもたちの支援の活動に参加した。寄付を行う人、イベントの運営をサポートする人。サポーターは個人も企業も含まれる。アバルトはシャイン・オン!キッズの支援を通じて、重い病気に立ち向かう子どもたちを応援している。病気と闘う姿勢はアバルトの「Challenge」スピリットとも重なるのだ。

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イベントには老若男女を問わず大勢の人が集まり、支援の輪に加わった。

開会にあたってシャイン・オン!キッズで事務局長を務めるニーリー美穂さんより、活動内容と今回のイベントの主旨が説明された。要約すると、現在のシャイン・オン!キッズの活動は「ファシリティドッグ・プログラム」と「ビーズ・オブ・カレッジ®」が二本柱になっている。

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シャイン・オン・キッズ事務局長のニーリー美穂さん。

ファシリティドッグとは、ストレスを抱えた人に安らぎを与えられるように専門的なトレーニングを受けた犬のことで、病気と闘う子どもたちに勇気と元気を与える存在だ。2010年1月に静岡県立こども病院でこのプログラムはスタートし、2012年7月からは神奈川県立こども医療センターでも緩和ケアチームの一員として活動を開始した。日本では現在3頭のファシリティドッグが活躍するが、これを4頭に増やすための資金を必要としている。

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ファシリティドッグとはどのようなものか、会の後半ではプログラムで活躍するヨギやベイリー、アニーが会場に現れた。

ビーズ・オブ・カレッジ®とは、子どもたちが辛い治療を乗り越えられるようにとアメリカの医療の現場で生まれた手法。さまざまな治療を乗り越えるたびにそれぞれの治療を象徴するビーズが与えられる。子どもたちはビーズ集めを通じて辛い治療に向けて勇気を出したり、自分の受けた治療を後から振り返ったりすることができる。

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がんばったとき、がんばるときなどに子どもたちが受け取るビーズ。4種類あるなかのひとつ「チーム・ビーズ」は、ふたつの小さなハンドメイドビーズがペアになったもので、ひとつは勇気を必要とする子どもが、もうひとつは応援する支援者が身につけて勇気や応援の気持ちをビーズに込める。

ニーリー氏の開会の辞の後は、ジャズ演奏とディナーを楽しみながら、合間合間にチャリティオークションが行われた。病気と闘う子どもたちに想いを馳せ、応援の気持ちとしてこの機会を利用しようとする来場者の姿が見られた。

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ディナーの終盤には病気を経験した子どもたちも登壇し、治療時の想いやその時のファシリティドッグのこと、支援者への感謝の言葉、勇気を後押ししてくれた大切な歌などを大勢の前で堂々とした立ち振る舞いで披露した。

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勇気や希望を持って目の前のものと向き合う。その感動的な姿に大きな拍手が送られ、なかには立ち上がる人も見受けられた。バックには生演奏のジャズが流れていた。創造性と人生の喜びには制限がないこと。人生を楽しむことを妨げる境界はないこと。ジャズは病と立ち向かう子どもたちに重なるのだ。

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子どもたちを迎える会場からの大きな拍手。集まった人々は、積極的にオークションなどに参加していた。

クリエイティブで人生の喜びを伝えることや、境界やルールのない自由を愛することは、アバルトの精神にも通じる。アバルトが病気と闘う子どもたちを支援するのは、そうした背景があるのだ。
夜が更け、ディナーも演奏も佳境へと向かう。バンド演奏の熱が、子どもたちを支援する人々の温かさのように感じられた。

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シャイン・オン!キッズ公式HP

文 サトータケシ
写真 小林俊樹

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